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臨時專利的優點

2011年美國總統歐巴馬簽署並公布《美國發明法案》(Americans Invent Act,簡稱AIA法案),AIA法案在專利之申請程序及其他異議程序上,有巨大的變革,其中一個最重要的改變即是將美國專利權的授予從「發明優先制」改爲「申請優先制」。

在「申請優先制」此一新法上,專利權將授予給第一位向公眾揭露發明並向美國專利商標局(USPTO)遞交 專利申請之發明人,有鑑於上述專利法及其程序之變革,臨時專利申請(provisional patent )之重要性,自此大幅提升。

臨時專利申請的重要性

臨時專利申請對於發明人最有利之處在於可以提早建立專利的優先權日期。 根據專利法,並沒有所謂的「臨時專利」,但是發明人可以向美國專利商標局遞交「臨時專利申請」,臨時專利申請於技術發明、產品為有形,且可被具體敘述時,即得申請。於遞交臨時專利申請後,發明人即可對外表示,其發明為「專利申請中」。

請特別注意,因發明的變動與革新部分,於申請非臨時專利後,不得嗣後再為加入,因此若發明人的研究仍持續進行中,建議為臨時專利之申請,發明人可將多個臨時專利申請綁在一起,於日後12個月內申請非臨時專利時,一併遞交。臨時專利申請對於仍持續在進行研究的發明人係很好的選擇,因縱然發明仍未完成,臨時專利申請之保護範圍仍含括所有發明。

如何提交臨時專利申請

不需委請律師,即得為臨時專利申請,但有許多重要的申請要件必須特別注意,除了申請費之外,申請書當中必須包含一封說明信,並詳述以下內容:

  • 臨時專利申請之申請書
  • 所有發明人之姓名
  • 發明人的住所
  • 發明名稱
  • 律師或代理人的姓名、登記號(若有必要)
  • 郵寄地址
  • 是否有任何美國機構對於臨時專利申請具有財產利益

臨時專利申請需要遞交關於發明的書面說明及圖示,以支持發明的相關概念。而為了要使臨時專利申請發揮最大功效並取得專利的優先權日期,發明人必須完整且正確說明發明的內容。在專利法中有句名言「一張圖示勝過千言萬語」,圖示在專利申請的重要性非常巨大,圖示可將專利保護之範圍擴張到書面揭露未充分含括的部分。

臨時專利申請具有經濟上的優惠性及申請上的簡易性,因此給予發明人於申請專利過程中一個相當好的選擇。臨時專利申請, 在格式要求、發明的描述與實施例上並無限制,亦可以省略權利要求項之敘述,在申請準備過程中,可節省許多時間,臨時專利申請之重點在於充分揭露發明所有細節。

臨時專利申請的下一步是什麼?

在遞交臨時專利申請後,發明人必須在12個月內提交非臨時專利的申請,非臨時專利的申請日將追溯回第一次臨時專利申請的提交日期,在「申請優先制」的新法架構下,專利優先權的日期回溯至臨時專利申請的遞交日,對於發明人係相當大的福音。請特別注意,若發明人嗣後想就同一發明為非臨時專利之申請,必須在12個月內為之,且並不得以任何理由申請延長此12個月期限。

當準備提交臨時專利申請時,建議盡所有可能的揭露所有發明、技術或產品的相關資訊,因發明人僅在已揭露的範圍內享有專利優先權日之保障。

申請專利是一個漫長且繁瑣的過程。然而臨時專利申請提供發明人一個途徑,在發明人經費有限,且尚未確定是否有需要申請專利保護時,一個解決之道。取得臨時專利使發明人得以持續開發、研究發明,同時亦可測試市場的接受度及日後獲利的情況,為發明人在決定申請費用繁重、且所需時間漫長的非臨時專利前,爭許更多評估的時間及考量的要素。舉例言之,若在臨時專利申請中提及的技術或發明經過一年的測試及評估後, 發現並沒有預期中的前景或市場價值,或是發明經過一年的發展發現並無可行性,發明人可以放棄申請非臨時專利(正式專利), 如此即可省下若直接申請非臨時專利時,所需繳納的申請費及律師費。

臨時專利申請雖較簡易,但仍需審慎準備,否則賠了夫人又折兵,不僅無從自臨時專利申請上取得任何權利、利益,甚至會造成日後想要申請非臨時專利(正式專利)的困難度。

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